再々出発  /  scrapbook 011
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*The Moon

36年前の昨日、世界中が注目する中、1本のロケットが月に向けて飛び立った。
人類の壮大な夢を背負って宇宙へ向かった、かの有名なアポロ11号だ。ガガーリン
による「地球は青かった」に並ぶ宇宙開発史上の名言、「これは一人の人間には
小さな一歩だが、人類にとっては大きな飛躍だ。」(音声)を残したアームストロング
船長含めた3人の飛行士は約8日間の旅程を経て無事地球に帰還した。

当時積まれていた全てのコンピューターの合算性能は現在の家庭用パソコンの
それよりも低かったという事や、人類2人目の月面着地者オルドリンが「アーム
ストロングにとっては小さな一歩だったろうが、自分にとっては大きな一歩だった」
などの迷言を吐く等、こぼれ話には事欠かない。しかしこの華々しいプロジェクトも
冷戦時代の戦争に代わる争いとしての宇宙開発という前提の元にあった。夢と現実
が複雑に絡み合う中で、それでも当時の人々は純粋な興奮を抑えられずにこの
レースに見入っていたのでは無いかと思いを馳せる。

(ちなみに一時流行った「月着陸はウソ」説に関してはJAXA内の月の雑学
「人類は月に行っていない!?」
にて詳しく書かれているので疑念を持たれて
いる方はぜひ熟読を。皆さんくだらないバラエティ番組に乗せられないように!)

早ければ今日にも予定されていたシャトル打ち上げの延期が再び発表された。
一体何回延期すれば良いのかと苛つきながらも、安全には変えられないと言い
聞かせている人は多いだろう。しかし、日本人乗組員が搭乗するか事故の
時以外は大してシャトルの打ち上げが報道されない日本。「宇宙開発」の正当性
が議論されないままただ打ち上げを見守るという姿勢には疑問が残る。

一体、メジャーへ渡る日本人選手に対する眼差しと何が違うのか。いや、野球
であれば、メジャーで活躍するまで評価を得れないという、正常な批評が行われるが、
ことシャトル打ち上げになると宇宙に行くことが成功だのように思われているふしがある。
それでは本来の目的が全く無視されている。宇宙開発という本来の目的を、日本人が
宇宙へ行くことへの歓喜が上回り、野口さんのミッションである国際宇宙ステーション
の開発が具体的にどのように我々に将来恩恵をもたらすかを観ようともしない。まだ冷戦時
に、政治力を超えた目新しい宇宙という未開の地への冒険というドラマが、莫大な予算
をかけた開発の正当性を保証し得た状況のほうがマシと言えないか。これでは地球上
のもっと使うべきところに金を使えと言われて仕方が無い。

小学生の頃何度もマンガで読んだ宇宙開発の歴史から得た興奮と感動は今も
ハッキリと覚えている。それは幾度と無く、遙か手の届かない世界への好奇心と
創造力を掻き立てるものであった。それこそが宇宙開発の本来の意義であると信じる。
そしてその役割は「2001年宇宙の旅」から40年たった今も、宇宙を舞台にした映画、
マンガ・アニメ等に魅力を感じる人々をみればその役割が果たされている事がわかる。

宇宙開発を中止するべきとは思わない。しかし冷戦後の21世紀において、規模は縮小
しながらも同じ路線で宇宙開発を続けて良いのだろうか。もし「創造力の舞台としての
未知なるフロンティア」を目指す事を重要な目的とするならば、およそ40年の宇宙開発
の進歩が追いつけなかった宇宙に対する人間の創造力はひとまず置いておき、数十年先
の危惧された地球の未来をまず解決してから宇宙へ再び目を向けても遅くはないと思うのだ。

遅くても再来週には宇宙へと飛び立つシャトルは、人類の壮大なる夢を背負うもので
は無く、遙か上空より自分達の地球を写し、宇宙開発と人類の再出発を我々に
問いかけ得る鏡とならないか。


>シャトル打ち上げ、早くても来週後半 NASAが発表 (asahi.com)
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by minorugged | 2005-07-17 07:23 | scrapbook
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